El diseño web se refiere al diseño de los sitios web que se muestran en Internet. Suele referirse a los aspectos de la experiencia del usuario en el desarrollo de sitios web más que al desarrollo de software. El diseño web solía centrarse en el diseño de sitios web para navegadores de escritorio; sin embargo, desde mediados de la década de 2010, el diseño para navegadores de móviles y tabletas es cada vez más importante.

Un diseñador web trabaja en la apariencia, el diseño y, en algunos casos, el contenido de un sitio web. La apariencia, por ejemplo, está relacionada con los colores, la fuente y las imágenes utilizadas. El diseño se refiere a la forma en que la información está estructurada y categorizada. Un buen diseño web es fácil de usar, estéticamente agradable y se adapta al grupo de usuarios y a la marca del sitio web. Muchas páginas web se diseñan centrándose en la simplicidad, de modo que no aparezca información y funcionalidades extrañas que puedan distraer o confundir a los usuarios. Como la piedra angular del resultado de un diseñador web es un sitio que se gane y fomente la confianza del público objetivo, eliminar el mayor número posible de puntos potenciales de frustración del usuario es una consideración fundamental.

Dos de los métodos más comunes para diseñar sitios web que funcionen bien tanto en el escritorio como en el móvil son el diseño responsivo y el adaptativo. En el diseño responsivo, el contenido se mueve dinámicamente en función del tamaño de la pantalla; en el diseño adaptativo, el contenido del sitio web se fija en tamaños de diseño que se ajustan a los tamaños de pantalla habituales. Preservar un diseño lo más coherente posible entre dispositivos es crucial para mantener la confianza y el compromiso del usuario. Como el diseño adaptativo puede presentar dificultades en este sentido, los diseñadores deben tener cuidado al renunciar al control de cómo aparecerá su trabajo. Si también son responsables del contenido, aunque tengan que ampliar sus conocimientos, disfrutarán de la ventaja de tener el control total del producto final.

¿Qué es la experiencia del usuario y el diseño de la experiencia del usuario?
Para empezar, hagamos una breve introducción a lo que entendemos por «experiencia de usuario». Los productos tienen usuarios, y la experiencia de usuario (UX) es simplemente la experiencia que tiene un usuario al utilizar ese producto concreto. ¿Hasta aquí todo bien?

El diseño de UX es el arte de diseñar productos para que proporcionen la mejor experiencia posible al usuario. Si esta descripción suena amplia, es porque la naturaleza del diseño UX es bastante amplia. La construcción de una experiencia de usuario óptima abarca la comprensión de la psicología, el diseño de interacción, la investigación de usuarios y muchas otras disciplinas, pero sobre todo es un proceso iterativo de resolución de problemas (pero más adelante hablaremos de ello).

En términos generales, la experiencia del usuario puede dividirse en tres componentes: el aspecto, la sensación y la usabilidad.

El aspecto de un producto consiste en utilizar los elementos visuales para crear una sensación de armonía con los valores del usuario, y eso crea credibilidad y confianza con el usuario. Se trata de crear un producto que no sólo tenga un aspecto agradable, sino que también se vea bien.

La sensación, por tanto, implica hacer que la experiencia de usar un producto sea lo más agradable y placentera posible. Se construye mediante la elaboración de las interacciones entre el usuario y el producto, así como las reacciones que tienen cuando (y después) utilizan el producto.

Por último, la usabilidad es la base de la experiencia del usuario. Sencillamente, si un producto no es utilizable, no hay ninguna apariencia que pueda salvarlo, y el único sentimiento que van a tener los usuarios es de enfado y frustración. Lo ideal es que los productos se adapten a las necesidades del usuario y ofrezcan funcionalidad de forma predecible.